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Physical Review Letters Vol.119 (octobre 2017)

Premières ondes gravitationnelles détectés par VIRGO

 
GW170814 : A three-detector observation of gravitational waves from a binary black hole coalescence
GW170817 : Observation of Gravitational Waves from a Binary Neutron Star Inspiral
 

Premières ondes gravitationnelles détectés par VIRGO

Le 14 août 2017 (à 10:30:43 UTC), puis le 17 août 2017 (à 12∶41:04 UTC), une déformation de l’espace-temps engendrée par une fusion de trous noirs et d’étoiles à neutrons respectivement a été captée par l’instrument Virgo, en Italie (Pise), conjointement avec les deux détecteurs américains Ligo.

Ces détections, qui feront date, ont été réalisées à quelques millisecondes d’intervalle par trois interféromètres dans le monde : l’instrument VIRGO européen, situé près de Pise en Italie, et le LIGO américain (deux instruments situés l’un à Hanford dans l’état de Washington et l’autre à Livingston en Louisiane). Non seulement VIRGO et LIGO ont pu observer pour la première fois deux étoiles à neutrons coalescer (fusionner entre elles), mais ils ont permis de localiser l’événement dans le ciel austral, en direction de la constellation de l’Hydre et de la galaxie NGC 4993, à 44 mégaparsecs de distance (soit environ 143 millions d’années-lumières). Ce dernier phénomène a donc eu lieu dix fois fois plus près de la Terre que la coalescence des deux trous noirs observée le 14 août. Près de 70 télescopes dans le monde et dans l’espace (dont Hubble) ont réussi à prendre une image de l’événement et de son évolution dans les jours qui ont suivi, que ce soit en lumière visible, dans le domaine radio, ou encore en rayons X ou gamma. (*)

Voici les explications de François BONDU, qui a travaillé près de 20 ans sur VIRGO :

(*) extrait du communiqué scientifique de l’Université de Rennes 1

 
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Références

« GW170814 : A three-detector observation of gravitational waves from a binary black hole coalescence », The LIGO Scientific Collaboration and The Virgo Collaboration, Phys. Rev. Lett. 119, 141101, 6 oct 2017. (doi : 10.1103/PhysRevLett.119.141101)

« GW170817 : Observation of Gravitational Waves from a Binary Neutron Star Inspiral », The LIGO Scientific Collaboration and The Virgo Collaboration, Phys. Rev. Lett. 119, 161101, 16 oct 2017. (doi : 10.1103/PhysRevLett.119.161101)

Auteur correspondant pour Foton : François BONDU

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